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Ausdauer vor dem Start des Roten Planeten: Das Wichtigste an der neuen Marsmission der NASA – Wissen

Wenn alles klappt, startet der Marsrover „Perseverance“ am Donnerstag um 13:50 Uhr in Cape Canaveral an Bord eines Atlas-Werfers zum Mars (NASA-Web-site mit Live-Stream von Anfang an hier).

Das 3 Meter lange, 2,7 Meter breite und 2,2 Meter hohe Fahrzeug mit einem Gewicht von rund einer Tonne soll am 18. Februar 2021 auf dem äußeren Nachbarplaneten der Erde landen.

Es ist der fünfte Rover, den die NASA auf dem Mars veröffentlicht. Von den vier vorherigen rollenden Robotern funktioniert nur „Curiosity“. Seit August 2012 hat er bereits über 22 Kilometer auf dem Roten Planeten zurückgelegt.

Wie der Identify des neuen Mars-Fahrzeugs zeigt – Ausdauer bedeutet Ausdauer – hoffen die Designer offenbar auf eine ähnlich lange Lebensdauer. Und seine Rolle ist im Wesentlichen dieselbe geblieben wie die seiner Vorgänger: Auf seinen Streifzügen über die Marsoberfläche soll der Rover nach Spuren suchen, die darauf hinweisen, dass sich das Leben auf dem Mars in der fernen Vergangenheit entwickeln und möglicherweise sogar in geeigneten Nischen überleben könnte .

Vielleicht hat das Leben in geeigneten Nischen auf dem Mars überlebt

Die Startchancen für die Entstehung des Marslebens waren so hoch wie auf der Erde. Vor etwa 3,5 Milliarden Jahren hatte der Mars auch eine dichte Atmosphäre und schwappte und floss flüssiges Wasser in Seen und Flüssen über seine Oberfläche.

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Der Mars ist jedoch nur halb so groß wie die Erde. Die Anziehungskraft ist entsprechend geringer. Daher verlor der Mars im Gegensatz zur Erde im Laufe der Zeit viel von seiner Atmosphäre und seinem Wasser. Es verwandelte sich in einen kalten, trockenen Wüstenplaneten, auf dem das restliche Wasser quick nur gefroren ist.

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Ausdauer soll in einem 45 Kilometer langen Krater namens Jezero landen, durch den einst ein Fluss floss, der einen See von der Größe des Bodensees speiste. Im Flussdelta wurden – gemäß den Erwartungen der Geologen – verschiedene Sedimente abgelagert, in denen möglicherweise Spuren früherer mikrobieller Lebensformen erhalten geblieben sind.

Ingenuity ist der erste Hubschrauber, der trotz der dünnen Atmosphäre auf dem Mars fliegt.Foto: Gregg Newton / AFP

Die 2,4-Milliarden-Greenback-Ausdauer ist besser als jeder andere Rover zuvor gerüstet, um die geologische Geschichte des Mars zu erforschen und insbesondere nach Beweisen für ein mögliches vergangenes Leben zu suchen.

Insgesamt sieben Instrumente sollen mit unterschiedlichen Methoden die Zusammensetzung der Gesteine ​​und des Bodens analysieren, Temperatur, Windstärke, Luftdruck und Luftfeuchtigkeit messen und verschiedene Experimente durchführen.
Das „Sherloc“ -Instrument bombardiert beispielsweise Gesteine ​​mit ultraviolettem Laserlicht und untersucht die rückgestreuten Lichtwellen. Auf diese Weise können Sie Mineralien und alle im Gestein enthaltenen organischen Moleküle identifizieren.

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Besonders interessante Stellen im Gestein können dann mit der hochauflösenden Lupe „Watson“ genauer untersucht werden. Wie die beiden Detektive in Conan Doyles Kriminalromanen verwendet das Instrument forensische Methoden, um nach biochemischen oder sogar fossilen Spuren des vergangenen Lebens auf dem Mars zu suchen.

Radaruntersuchungen auf dem Planeten zum ersten Mal

„Rimfax“ hingegen verwendet zum ersten Mal Radarstrahlen auf dem Mars. Die Radarwellen können bis zu zehn Meter tief in den Marsboden eindringen und die Verteilung von Gestein, Eis und eventuell vorhandenem flüssigem Wasser bestimmen.

Beharrlichkeit kümmert sich nicht nur um die Vergangenheit des Mars, sondern bereitet auch seine weitere Erforschung vor. Einige der von ihm ausgegrabenen Boden- und Gesteinsproben werden in Titanbehälter gefüllt, die dann an einem geeigneten Ort platziert werden sollen.

Es wird erwartet, dass sie dort 2028 von einem Rover der Europäischen Weltraumorganisation ESA gesammelt werden, um schließlich in Raumsonden auf die Erde gebracht zu werden, die wieder vom Mars aus starten können.

Eine Atlas V-Rakete, die sich hier auf dem Weg zur Startrampe befindet, bringt Ausdauer auf Kurs für den Mars.Foto: AFP

Und die Landung von Menschen auf dem Mars – und wahrscheinlich auch ihre Rückkehr zur Erde – wird bereits vorbereitet. Der dafür benötigte Sauerstoff als wichtiger Treibstoff für den Raketenantrieb könnte auf dem Mars selbst erzeugt werden.

Als kleinen vorläufigen Test, ob dies möglich ist, hat Perseverance das „Moxie“ -Experiment an Bord. Wie eine Pflanze auf der Erde soll Moxie Kohlendioxid aus der dünnen Marsatmosphäre absorbieren und in einer Stunde zehn Gramm Sauerstoff freisetzen.

Ausdauer entscheidet weitgehend über ihren Verlauf

23 Kameras zeichnen alle Ausdauerbewegungen und Experimente auf. „Mastcam-Z“ liefert die besten Bilder. Dieses hochauflösende Kamerasystem für Stereobilder ist in einer Höhe von rund zwei Metern am Mast des Rovers montiert.

Es kann um volle 360 ​​Grad gedreht werden, so dass es jederzeit eine vollständige Rundumsicht bietet. Interessante Felsen können so weit vergrößert werden, dass Sie noch eine Fliege in 100 Metern Entfernung sehen können.

US-Mars-Mission mit dem Mars Rover „Perseverance“: Darstellung des Mars Rover und Landeplätze früherer Mars-Missionen. / AFP / …Foto: AFP

Die Kameras ermöglichen es dem Rover auch, als Fahrzeug zu arbeiten. Basierend auf der Bildanalyse entscheidet es selbst, wie es um Felsen rollt oder sich vor steilen Hängen dreht. Aufgrund der Laufzeit von Funksignalen von der Erde zum Mars von bis zu 20 Minuten wäre die Steuerung von der Erde aus sehr umständlich.

Der Echtzeitalgorithmus, der die Ausdauer vor Unfällen und Abstürzen schützen soll, ermöglicht Geschwindigkeiten von bis zu 150 Metern professional Stunde, doppelt so schnell wie alle anderen Rover davor.

Die erste Drohne auf dem Mars – „Ingenuity“

Der „Ingenuity“ -Hubschrauber, den Perseverance Huckepack mit sich führt, bewegt sich noch schneller. Die nur 1,8 Kilogramm schwere Drohne soll zeigen, dass Fliegen auch in der dünnen Marsatmosphäre möglich ist.

Das Startfenster für eine möglichst kurze Reise zum Mars von nur etwa sieben Monaten öffnete sich aufgrund der Posture von Erde und Mars am 20. Juli. An diesem Tag startete die Raumsonde der Vereinigten Arabischen Emirate „Al Amal“ auf dem Mars. Ab Februar 2021 wird es sein Wetter und Klima von einer Umlaufbahn um den Mars aus untersuchen und untersuchen, wie die ohnehin schon dünne Atmosphäre des Mars weiterhin in den Weltraum fließt.
Drei Tage später nutzte auch die chinesische Raumsonde „Tianwen-1“ das günstige Startfenster zum Mars. Bei Erfolg wird ab Frühjahr 2021 auch ein chinesischer Rover auf dem Mars fahren.

Eine Kollision mit Perseverance ist nicht zu befürchten, der chinesische Rover soll im Einschlagkrater Utopia Planitia eingesetzt werden. Wo das amerikanische Raumschiff Viking 2 seit 1976 steht.

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